「宜蘭放水燈」活動於每年農曆6月29日在宜蘭河舉行,前一天會先在宜蘭市河濱公園舉辦千人點燈法會,29日當天並遊行宜蘭市區。民國98年1月21日依〈傳統藝術民俗及有關文物登錄指定及廢止審查辦法第2條〉指定為「民俗及有關文物-節慶類別」,公告文號「府文資字第0980000324號」,指定理由為:「宜蘭放水燈」在宜蘭有其歷史傳統、文化內涵及民俗意義,具有特殊的地域特色,值得登錄,並進行各項保存及推廣活動。
〈歷史源流發展概況〉
根據地方耆老的傳述,百年前有一位賣麵龜小販「貓仔枝」,因終年身體欠安,遂至城隍廟請示城隍爺,經神明指示於中元普渡前日,貓仔枝需組織一隊吹鼓陣,繞境宜蘭城的東、南、西、北四方,而後貓仔枝遂不藥而癒。
為感念神明顯蹟賜福,其後貓仔枝每一年均於同一時間,率吹鼓陣繞行宜蘭城。民眾一傳十、十傳百,於其繞境之際亦開始相伴隨行,一同祈求消災解厄,祈求國泰民安、風調雨順、生意興隆、闔家平安,並於繞境活動之後,相偕至宜蘭河畔施放水燈,而逐漸形成目前規模及習俗模式。至今除了原有的吹鼓陣外,隨行陣容已發展由宜蘭市本地生意人組織成的13個單位陣頭:水燈首北館商合會、主會宜蘭市魚商、主醮宜蘭市南館肉類商小組、主壇宜蘭市南館菜商小組、主普宜蘭市蔬菜批發小組、三官首宜蘭市雜貨商小組、大士首宜蘭市青果批發小組、發表首南館豆腐商小組、觀音首宜蘭市北館水果商小組、招財首宜蘭市東門觀光夜市、進寶首宜蘭市綠九市場自治會、福德首宜蘭市北館肉類商小組、平安首宜蘭市南館雞鴨商小組等,於中元普渡開鬼門之日,一同繞行宜蘭市區。
〈儀式過程及重要特徵〉
宜蘭市每年農曆6月底舉行「放水燈」活動,在俗稱「開鬼門」的傳統儀式中,水燈施放有「開光引道」普渡孤魂野鬼之說。該活動於日治時代曾因非法集會而嚴禁舉辦,然而流傳甚久的民間習俗絕非政治因素所能阻止,於是經過地方士紳長期周旋及前主任委員黃錦秀大力倡行、曉以大義後,終於保留此一文化傳承。但此項民間習俗並無正式組織與制度,有鑑於此,民國84年5月正式由市民代表江永和提議,當時主任委員吳德男主導規劃成立「宜蘭市城隍廟中元慶典委員會」,並於民國89年正式成立「宜蘭縣宜蘭市中元民俗文化推展協進會」,當時的縣長劉守成命名為「宜蘭城  水燈會」。該會積極整合、統籌規劃古有的中元祭典、水燈祈福、城隍廟慶典等諸多事宜,並配合辦理低收入戶平安米發放,藉以祈求風調雨順、合境平安。

最後修改日期: 2010 年 10 月 28 日

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